Kinang At Lilim – Chapter 19: Hidden Secrets by: Stalker_Eyes

Chapter 19

Ang karugtong…

Nagpatuloy ang mainit na bangayan nina Ashley at Jane sa cafeteria ng paaralan. Di nagtagal ay nauwi din ito sa matinding sabunutan at sapakan.

“Arrrghh! Let me go! Ano bang problema mo!” bulalas ni Ashley habang sinabunutan siya ni Jane.

“Ikaw kasi! Bakit nakikiagaw ka kay Tan! Mahal ko siya, di ba?” si Jane habang nagpatuloy pa rin sa pagsabunot kay Ashley kahit napahiga ito sa sahig.

Sumama na rin sina Angela at Lance para ilayo si Ashley kay Jane. Nagawa naman nilang hilain ang kaklase nila palayo. Napalahaw si Ashley sa sakit dulot ng matinding paghila ni Jane sa kanyang buhok.

“There, there. You’re safe now.” sabi ni Angela. “Nasaktan ka ba?”

Ang dating straight na buhok ni Ashley ay masyado nang kulot ngayon. Hinaplos naman ni Angela ang likod ni Ashley bilang pagdamay sa kasama.

Tumulong naman si Lance sa pag-alalay kay Angela para maiupo si Ashley pabalik sa kanilang table. Samantala, parang hindi pa yata tapos si Jane. Mabilis siyang lumapit sa table at muling sumubok na sabunutan ang karibal.

Ngunit si Lance na ang pumigil sa dalaga. Isang marahang sampal ang binigay niya dito.

*PAK!*

Namangha naman si Angela sa ginawa ng nobyo. Ngumiti naman sa kanya si Lance.

“Don’t worry, my boo. I’ve got this.” wika ni Lance.

Tumango naman si Angela at dinamayan si Ashley.

Matapos masapak si Jane ni Lance ay nagulat siya. “And who the hell are you?! Bakit ka nakisawsaw sa bangayan namin ni Ashley?!” sigaw ng dalaga.

“Excuse me, miss; I’m one of Ashley’s friends. Kaya ako nakisawsaw kasi sinaktan mo ang kaibigan namin! Ano ba kasi ang problema mo sa kanya?” tanong ni Lance.

“Wala ka nang pakialam.” tugon ni Jane. “Basta tandaan niyo ito: hindi pa ako tapos sa Ashley na yan! Sisiguraduhin kong hindi mapapasakanya ang lalaking inagaw niya sa akin!”

Tila naguguluhan si Lance sa nasambit ni Jane. Pati si Angela ay walang ideya kung sino nga ba ang lalaking “inagaw ni Ashley”.

Tiningnan ni Jane si Ashley nang matalim bago ito naglakad palayo. Nakatingin ang ibang mga estudyante sa kanya. Halos punit-punit na ang uniporme nito at punong-puno na ng buhanghang ang buhok nito. Pagalit naman niyang sinigawan ang mga estudyanteng nakatingin sa kanya.

“What’s with the stare?!” sigaw nito. “All of you, go back to your tables right now!!”

Nang nakalabas na ng cafeteria si Jane ay patuloy pa rin ang pagtingin ng mga estudyante sa kanya. Agad napansin ng iba ang messy na pagkaayos ng buhok nito. Pinag-usapan naman ng iba ang nabalitaang eksena kanina sa cafeteria. May dalawang tsismosang estudyante pa ngang pinag-usapan siya.

“Grabe naman siya; hindi na nga siya gusto ng lalake, pinilit pa niya ang sarili. Kawawa naman yung tao…” sabi ng isa.

“Oo nga, kahit ako nga’y naiirita na rin ako sa malanding babae na yan. Sarap sabunutan sa ulo!” sabad naman ng ikalawa.

*****

Tanghali na at oras na ng uwian ng mga estudyante. Usap-usapan sa buong paaralan ang nangyaring kumprontasiyon nina Ashley at Jane kanina sa cafeteria. Dahil dito ay pinatawag sila ng mismong presidente ng paaralan sa kanyang opisina.

Nalaman ni Tan ang tungkol sa balita mula kay Yen. Nasa kalagitnaan sila ng kanilang practice para sa pagkanta nang nakarating ang balitang iyon sa kanila. Nakaramdam siya ng galit nang malamang sinaktan ni Jane si Ashley habang kumakain ang huli sa cafeteria.

“I knew it! Set-up na naman niya ito para makipagbalikan kami. She’s crazy as hell!” wika ni Tan na nangangalaiti na sa galit.

Pinakalma naman siya ni Yen. “Oh. Easy, easy. Kumalma ka, baka magka-high blood ka pa.”

“Matagal ko na nga siyang binasted, pero wala eh. Balik pa rin ng balik. Sino ba namang hindi maiirita dun?” wika ni Tan.

“Maybe she did it dahil mahal ka niya?” usisa ni Yen.

“Wala akong gusto kay Jane. Alam mo naman yun, di ba?”

“Oo naman. Nabalitaan ko, eh isa siya sa tinaguriang ‘dirty little bitches’ ng mga taga-college.”

“Hmph. Hindi naman ako mabibigla. Hindi lang naman siguro ako ang nilalandi nun. Well, kailangan ko siyang makumprontahan.” sabi ni Tan na nagpipigil sa sarili.

“Wait, what? You mean ilabas mo ang lahat ng galit mo kay Jane?” tanong ni Yen.

“Yes. Hinding-hindi ko ito palalampasin. Sinaktan niya yung isa sa mga close friends ko!”

“You mean si Ashley? Yung co-candidate natin sa pageant?”

Tumango si Tan at tumayo na mula sa kinauupuan. Bago pa man siya lumakad ay nagsalita ulit ang binata.

“I have one more favor to ask of you. Please don’t tell my secret to anyone.”

“Okay, Tan. You can count on it.” Pagkatapos ay tuluyan nang lumayo si Tan para puntahan si Jane sa opisina ng presidente ng paaralan. Nang naiwan si Yen ay bigla niyang naalala ang mismong sikreto na ibinigay sa kanya ni Tan.

*FLASHBACK*

Habang nag-aantay ang mga kandidato para sa gaganaping orientation ay nag-uusap sina Tan at Yen tungkol kay Ashley.

“Alam mo Yen, nagagandahan ako kay Ashley. Yung female candidate ng STEM.” wika ni Tan.

“Oh… You mean that girl with a pink ponytail on her hair?” turo ni Yen. Tumango naman si Tan nang maituro ng kaklase si Ashley na kasalukuyang nag-uusap kay Lance.

“Yeah, that’s the one.” masayang wika ni Tan. Ilang saglit pa’y bumulong ang binata kay Yen.

“I have a secret to tell you. Please don’t tell it to anyone. Okay?”

“Sure, Tan. Partner mo na ako ngayon. Go on, tell me your secret.”

Ngumiti si Tan. “Nililigawan ko si Ashley ngayon. And guess what? Malaki ang possibility na masasagot niya ako!”

Napanganga naman si Yen nang sabihin ito ni Tan. “Wow… That’s great! Finally, magkaka-girlfriend ka na din. I’m so happy for you!” Pagkatapos ay marahang tinapik ni Yen ang likod ng binata.

“Atin-atin lang ito, ha? Huwag na huwag mong sasabihin ang sikreto ko kahit kanino. Okay?” pakiusap ni Tan.

“Of course naman. I’m your friend and partner-in-crime. Rest assured, na hindi mabubuking ang sikreto mo. I promise.”

“Thank you, Yen. Thank you.” Ilang saglit pa’y nagyakapan ang dalawang magkaibigan ng ilang minuto bago ang hudyat na magsisimula na ang orientation.

*END OF FLASHBACK*

Nagmumuni-muni si Yen matapos maalala ang kaganapang iyon. Usap-usapan pa rin kasi ang nangyari sa cafeteria kanina. May mga haka-hakang nagsasabi na dulot ito ng namumuong love triangle sa pagitan nina Jane, Tan at Ashley. Ngunit dahil sa kakulangan ng ebidensiya ay hindi pa mapapatunayan kung totoo nga ba ito.

*****

Sa gitna ng paghahanap ni Tan kay Jane ay nakasalubong niya si Ashley. May bandage ito sa ulo dahil nang itinulak siya ni Jane kanina ay nasugatan ang kanyang noo.

Masaya si Tan nang makita si Ashley. Agad niya itong nilapitan at nagyakap sa dalaga.

“Ashley! Thank goodness you’re fine…” si Tan na halos maiyak na sa saya. “I was worried about you…”

Agad namang bumitaw si Ashley at itinulak palayo si Tan. “Please, Tan. Can you give me time to rest? Gusto kong kalimutan ang lahat ng nangyari.”

Lalakad na sana palayo si Ashley nang pinigilan siya ng binata. “Ashley. Please. Mag-usap naman tayo. Gusto kitang tulungan para maka-iwas kay Jane.”

Humarap ang dalaga sa binata at sinampal niya ito. Nagulat si Tan at halos hindi makapagsalita dahil dito.

“A-Ashley…” ang nasambit ni Tan habang hinahaplos ang pisngi nito.

“No thanks. I can handle this all by myself. Pinag-uusapan na nga ako ng mga estudyante, at ayokong madagdagan ang mga problema ko.” bigkas ni Ashley. “Nabuking na nila ang tungkol sa atin, Tan! Hindi mo ba alam yun?”

Namangha si Tan at hindi makapagsalita. Patuloy ng dalaga:

“Tan. Salamat sa tulong mo sa akin. But please give me time and space. I just want to forget everything that happened.”

“Ashley… Ikaw lang talaga ang mahal ko. Hindi ko mahal si Jane, ikaw at ikaw lang ang laman ng puso ko.”

Hinagkan ni Tan ang mga kamay ni Ashley. “Natatakot akong mawala ka sa akin, Ashley. Huwag mo naman akong saktan ng ganito… Kasi mahal na mahal kita…”

Nagsimula nang pumatak ang mga luha ni Ashley. “Mahal din kita, Tan. But please. Layuan mo muna ako. I need time and space.”

“Ashley… Huwag mo akong lisanin…” pagmamakaawa ni Tan.

“Sorry, Tan. I just want to forget everything. See you na lang sa rehearsals.” Pagkatapos ay lumayo na si Ashley sa binata.

Nag-alala si Tan na baka makaramdam siya ng pagka-awkward kay Ashley gayong kailangan nito ng time and space. Lalo pang lumaki ang pag-alala niya sa dalaga dahil simula sa Lunes ay muli silang magkakasama sa rehearsals ng pageant.

Ilang saglit pa’y nakasalubong naman ni Tan si Jane na tila may saya sa mukha.

“Hi, Tan. How’s my lover boy?” pilyang wika ni Jane habang hinahaplos nito ang magkabilang pisngi ni Tan.

Ngunit mabilis namang itinulak ni Tan si Jane. Napasigaw ang dalaga nang bumagsak ito sa lupa.

“What the hell?!” bulalas ni Jane. “Anong problema mo?”

“Ang problema ko? IKAW ang problema ko!” bigkas ni Tan sabay turo sa dalaga. “Bakit mo nagawa ito kay Ashley? Ano bang gusto mong mangyari? Makipagbalikan sa akin?!”

Tumayo si Jane mula sa pagkakabagsak at nilapitan si Tan. “Oo! Dahil akin ka lang, Tan. At gagawin ko ang lahat para maikama kita ulit. At isa pa, naiirita ako kapag may iba ka, Tan!”

“Well, I don’t give a damn about it, Jane.” pangungutya ni Tan at hinawakan si Jane sa kuwelyo ng damit nito.

“Aaaaah! Let me go, Tan! Nakakasakit ka na!” Nagpupumiglas si Jane ngunit hindi bumitaw si Tan. Ilang saglit pa’y nilapitan ng binata ang dalaga at tinitigan ito sa mata.

“Huwag na huwag mong idamay si Ashley dito. Wala siyang kinalaman sa isyu nating dalawa. Matagal ko nang sinasabi sa’yo na hindi kita gusto. At kahit ano pang gawin mo, hinding-hindi na ako makikipagbalikan sa’yo!”

Ilang saglit pa’y puwersahang itinulak ni Tan si Jane at muling bumagsak ang dalaga sa lupa. Napasigaw naman ang dalaga nang napaupo ito.

“Aray! Hindi ka na nakakatuwa, Tan!” sigaw ni Jane. “Bumalik ka nga dito! Hindi pa tayo tapos!!!”

“Kasalanan mo to, eh.” usisa ni Tan. “Kasalanan mo kung bakit nawala si Ashley sa akin. Bakit mo ba kasi gustong makipagbalikan sa akin? Dahil gusto mong ikaw ang magiging puta ko?”

Hindi makapagsalita si Jane; nagpipigil ito ng galit.

“Sorry, but I’m not sorry, Jane. Kahit ano pang gawin mong pagmamakaawa sa akin, wala nang pag-asa na makipag-balikan tayo. Malabong-malabo na. I guess this ends here. You ingrateful bitch!” wakas ni Tan at lumakad na ito palayo.

Nang naiwan si Jane ay unti-unti nang namumuo ang galit at hinagpis nito. Kahit ilang beses na siyang nire-reject ni Tan ay hindi pa rin siya sumuko.

“Pagbabayaran mo ito, Tan. Ito na ang huling pagkakataon mo. Sisiguraduhin kong hindi ka na makakawala pa sa akin. Dahil darating ang araw na makakantot ulit kita. I’m your only bitch and you know it!!!” ang mga salitang namumuo sa isip ni Jane.

*****

Maagang umuwi si Ashley sa kanilang apartment. Nasa London pa rin ang mga kasama niya kaya mag-isa pa rin siya dito. Iniisip pa rin ng dalaga ang nangyari sa kanya kamakailan lang. Kahit maganda si Jane sa tingin ng iba, para kay Ashley ay mas lamang siya pagdating sa kagandahan ng mukha at kaseksihan ng katawan.

“I’ll never forgive her for what she did to me.” sambit ni Ashley sa sarili. “She’s such an inglorious bitch!”

Nasa kalagitnaan ng pagmumuni-muni si Ashley nang may biglang tumawag sa phone niya. Si Lance ang tumawag.

Kaagad sinagot ni Ashley ang tawag.

“Yes?”

“Hi Ashley. Kamusta ka na?” bati ni Lance.

“Ayos lang naman ako. Medyo gumagaling na ang mga sugat ko sa ulo.” wika ni Ashley.

“That’s good to hear. Sa Monday na ang first day ng rehearsals natin. Huwag ka sanang umabsent, okay?”

“Okay. Anong oras ba?” tanong ng dalaga.

“After ng lunch break. Don’t be absent, okay?” muling paalala ni Lance sa kabilang linya.

“I won’t be absent. See you on Monday.” wakas ni Ashley at ibinaba na ang phone. Dahil mag-isa lang ngayon si Ashley sa apartment, kailangan niya ng makakasama. Gusto sana niyang anyayain si Tan na pumunta dito, ngunit nasabi na ng dalaga na kailangan niya ng time and space dahil sa nangyari sa cafeteria ng paaralan.

Muli siyang nag-scan ng mga pangalan sa phonebook ng kanyang cellphone. Huminto siya sa pangalang Manong Cardo. Hindi niya alam kung paano na-save ang numero ng lalaking bumasag ng kanyang pagkabirhen. Ngunit nang makita na ni Ashley ito ay nanunumbalik ang kanyang pananabik sa matandang lalaki.

Nag-type siya ng isang message para sa matandang lalaki. Kailangan kasi niya ng makakasama ngayon din. Nagdadalawang-isip pa nga si Ashley kung gusto ba niyang papuntahin si Cardo sa apartment. Subalit nagpaubaya na rin ang dalaga pagkalaon.

“Hi Manong Cardo, can you drop by my apartment later at 5? I’m longing for your love again…”

Ito ang mensahe ni Ashley sa lalaki. Ilang sandali pa ang nakalipas ay kaagad nag-reply si Cardo.

“Sure thing. I’ll be glad to meet you again. I’ve missed you for too long…”

Kaagad nag-ayos si Ashley ng apartment para sa pagdating ni Cardo. Sa isang tabi ay nakahanda na ang susuotin ng dalaga para sa darating na bisita. Isang white crop top at denim miniskirt.

Matapos linisin ni Ashley ang apartment ay dumiretso na ito ng banyo para makapag-ayos at makapag-ligo na. Nag-iinit na itong si Ashley dahil nami-miss na niya ang pagbayo ni Cardo nang napunta ito sa isang hotel. Bagaman nabitin siya nung araw na yun, pagkalipas ng mga araw ay lalo pang naglalagablab ang pagkasabik niya sa matandang lalaki.

*****

Sa pagpapatuloy ng faculty meeting para sa nalalapit na Senior High Ball, ipinakilala ng presidente ng paaralan ang magiging mentor ng mga kandidato para sa rehearsals ng patimpalak na ito.

“Ladies and gentlemen, let’s all welcome, the coach for the rehearsals of the upcoming pageant. Let’s all give it up for the Miss Universe 2018, Catriona Gray.” pakilala ng presidente.

Isang masigabong palakpakan ang sumalubong sa espesiyal na bisita. Tumayo at kumaway si Catriona sa lahat ng mga taong umaattend ng meeting.

Lingid sa kaalaman ng ilan, pantasya ng mga kalalakihang mga guro at professor si Catriona dahil sa kakaibang taglay na ganda at kaseksihan. Ang ilan sa kanila ay halos napatulo ang laway dahil nasa harapan na nila ngayon ang mismong Miss Universe na matagal na nilang pinag-jajakulan.

“How about that? Maganda pala sa personal si Cat.” wika ng unang lalaking guro habang nakikinig sa speech ni Catriona.

“Oo nga. Ang laki pa ng boobs! Napatulo tuloy ang laway ko.” biro naman ng ikalawa.

Nagpatuloy pa ang meeting ng ilang oras bago tuluyang nag-adjourn ang presidente ng paaralan. Kanya-kanya nang nagsialisan ang mga guro at professor sa auditorium. Sa di kalayuan naman ay kausap ngayon ng presidente si Catriona.

Pati ang presidente mismo ay hindi maiwasang mapatingin sa katawan ng Miss Universe. Minsan ay napasilip ang mga mata nito sa dibdib ni Cat. Nang lumingon si Cat sa kanya ay agad siyang umiba ng tingin.

“Oh, Mr. President. What are you staring at?” sabi ni Catriona. Nagkataon na nahuli niyang nakatingin ang presidente sa dibdib niya.

“Aw. I just can’t help but adore your beauty.” wika naman ng presidente.

“Am I that pretty? Or are you just staring at my boobs?” si Catriona.

“Uh, no. I-I’m not staring, you know…”

Tinanggal ni Catriona ang ponytail na nakakabit sa kanyang buhok. Inayos niya ang kanyang buhok at tinakip ang dibdib nito.

“There. All better.” nakangiting sabi ni Catriona.

“It sure is. Now, I’m going to give you a mission. Kapag nagawa mo ito, I’ll double your pay.” wika ng presidente. “And by the way, just call me Barry. Barry Maghunos.”

“Oh, okay. Sir Barry.” wika ni Catriona.

“Barry na lang.” Kinuha ni Barry ang cellphone mula sa kanyang bulsa at ipinakita kay Catriona ang isang larawan ni Lance sa photo gallery.

“I’m sure you’re familiar with this guy, right? He’s Lance Justin Carr, and he’s one of the candidates of the pageant.”

Nakilala nga ni Catriona ang nasa larawan. “Yeah! I know him. I’ve met him sometime ago at a nightclub…”

“Did you had a one-night-stand with Lance?” tanong ni Barry.

Tumango si Catriona. “Yes, Sir Barry. And I had fun with him that night.”

“That’s good to hear.” ani Barry. “And this is where your mission comes in. Now I want you to seduce Lance while you’re practicing in the rehearsals. But not during the practice, after the practice. It’s okay lang kung hindi siya papayag; basta ang mahalaga, magagawa mong i-seduce siya. Anymore questions?”

“Sir Barry, kapag nagawa ko ang mission ninyo, ano ang magiging reward ko?” tanong ni Catriona.

“Now that’s a question that I’ve been waiting to answer!” si Barry. “Aside from the double pay, maybe magkakaroon tayo ng special date? Well, it’s up to you kung okay lang sa’yo.”

Sandaling napa-isip si Catriona. Naging fubu niya si Lance nung nagkakilala sila sa isang nightclub. Alam na ni Cat kung gaano kagaling si Lance sa kama, ngunit hindi pa niya alam na may girlfriend na ang binata.

“But who cares, Lance is so good in bed naman…” isip ni Catriona.

Matapos ang ilang saglit ay nakapag-desisyon na rin ang dalaga. “I accept your offer. Sir.”

“Very well.” si Barry. “Well then, I think this is the time we part ways. Best of luck on your mission, Miss Catriona!” wakas ni Barry at lumabas na ito ng auditorium.

Sumunod na lumabas si Catriona at napa-isip sa misyong ibinigay sa kanya ni Barry. Mukhang mahihirapan nang husto ang dalaga dito. Gusto talaga niya na muli siyang makantot ni Lance, ngunit wala pa siyang alam na may girlfriend na pala ito.

“Mukhang mahihirapan nga ako dito…” ang nasambit ni Catriona. “But don’t worry, I’ve got perseverance and patience in me…”

*****

ITUTULOY..

Leave a Comment