Kinang At Lilim – Chapter 9 by: Stalker_Eyes

Chapter 9

Ang karugtong…

Katatapos lang ng klase para sa first period. Nasa loob ng classroom si Angela kasama sina Kyzha at Gwen. Pinag-usapan ng tatlo si Ashley na sa ngayo’y lumiban sa klase sa di malamang kadahilanan. Ngunit nagtataka naman si Angela dahil present naman si Lance kanina habang nagka-klase.

“I wonder why Ashley’s absent today,” sabi ni Angela. “Siguro nagkalagnat siya or what?”

“Pero ang nakakalito lang girl,” sabad ni Kyzha, “eh nandiyan naman si Lance. Di ba usually magkakasama sila?”

“Oo nga. Bakit kaya siya nag-absent?” bigkas ni Gwen. Si Angela nama’y pasimpleng lumingon kay Lance na nakatutok sa hawak nitong Nintendo Switch. Dito ay nanunumbalik ang pagkasabik niya sa binata.

Hindi na matiis ni Angela ang pasyang lapitan si Lance dahil wala si Ashley. Napansin din ito ni Kyzha.

“Girl, chance mo na to… May chance ka nang landiin si Lance!” si Kyzha na halos hindi na maitago ang saya.

Tipid namang ngumiti si Angela. “Hmph. Ikaw talaga, Kyzha; kung ano-ano na lang ang nasa isip mo. Natatakot lang ako na baka magalit sa akin si Ashley!” sabi ni Angela na nag-aalinglangan.

“On second thought, mate-take ko rin ang advantage na halikan siya at malaplap siya…” sambit ni Angela sa isip niya. “Sabagay, hindi pa man sila official ni Ashley…”

“Nandito lang naman kami ni ate Kyzha para suportahan ka,” ani Gwen.

“Tama. Go for it, girl!” si Kyzha.

Tumango si Angela at tumayo na mula sa kinauupuan niya. Lumapit ang dalaga kay Lance na abala pa rin sa paglalaro ng video games.

Nang nakaupo na si Angela sa tabi ni Lance ay bumati ang dalaga sa binata.

“Hi Lance.” bati ni Angela sabay ngiti nang matamis.

Tumigil saglit si Lance sa paglalaro para harapin ang dalaga. “Oh. Hello, Angela. Kamusta naman?” tanong nito sa dalaga.

Sa puntong ito ay tuluyan nang nag-iinit si Angela. Hindi naman nahalata ni Lance na nanlilibog na pala ang dalaga sa kanya.

“Heto, ayos lang naman,” sabi ni Angela. “Anyways, musta na kayo ni Ashley?”

“Okay lang kami. We’re still good friends,” casual na sabi ni Lance. Dito ay nabuhayan si Angela. Nalaman niya na hindi pa official sina Ashley at Lance. Lalo pang naglalagablab ang libog ni Angela para kay Lance.

Pero patuloy pa rin sa pagiging casual si Angela para hindi mahalata ni Lance na libog na siya.

“Ano pala ang nangyari kay Ashley? Bakit siya umabsent?” tanong ng dalaga.

Biglang naalala ni Lance na nagsabi sa kanya si Ashley na huwag sabihin sa iba ang nangyaring forced sex kanina sa hotel. Sa halip ay sinabi sa kanya ni Ashley na nagkasakit siya dahil nabasa siya sa ulan.

“May sakit siya, Angela. Nabasa kasi sa ulan. Siguro three days siyang mawawala?” si Lance.

Hindi na matiis ni Angela ang nararamdamang libog at lihim na pagmamahal sa binata. Hinawakan niya ang mga kamay ni Lance at inilapit ito sa kanyang mukha.

“Lance. Tingnan mo ako sa mata.” si Angela.

Sumunod naman si Lance at pinagmasdan ang magandang mukha ni Angela. Kahit inamin na niya ang kanyang nararamdaman para kay Ashley ay hindi naman niya maitatanggi na nagandahan din siya kay Angela.

Ang problema nga lang ay napag-usapan na nina Lance at Ashley na hindi muna dapat official ang relationship nila. Pero dahil gusto naman ni Lance na subukang makipag-relasyon sa iba ay pumayag naman ang binata sa kagustuhan ni Ashley.

“Maganda ba ako sa mga mata mo?” si Angela.

“I got to admit, nagandahan din ako sa’yo,” si Lance.

Umabot pa ng tatlong minuto ang titigan nina Angela at Lance sa isa’t isa hanggang sa lumingon si Angela sa paligid. May mga iba na palang estudyante ang nakasaksi sa kanila. Nahiya naman si Angela.

“Lance,” sabi ni Angela. “May nakakita na sa atin. Maybe we should continue our conversation somewhere else.”

Pinagmasdan ni Lance ang paligid ng classroom at nakita niya ang mga estudyanteng nakatingin na pala sa kanila. Tipid namang ngumiti si Lance sa mga estudyante.

“Sure. We’ll go to a place that’s tranquil and quiet. What do you say?” ani Lance.

Tumango si Angela at tumayo na ang dalawa sa upuan. Lumabas na sila ng classroom at habang naglalakad ang dalawa sa corridor ay magkahawak ang mga kamay nila, habang pinagmasdan sila ng ilang mga estudyante.

Sa corridor naman ay halos hindi na maitago ng mga estudyante ang nararamdamang kilig para kina Angela at Lance.

“Aww… So GeLance is a real thing all along!” sabi ng isa.

“Pero di ba, nauna si Ashley?” sabad naman ng isa pa.

“Girl, hindi ka ba updated?” bigkas naman ng una. “May iba na yun si Ashley. Kaya nga may AshTan, di ba?”

“Hala… Oo nga pala,” sagot naman ng huli. “My bad… But anyways, I’ll keep rooting for those two. If ever maging real-life couple na sila, I’d be more than ecstatic. Yipee!”

*****

Sa kabilang campus naman ay may isang babaeng nakaupo sa lilim ng punong mangga at nagbabasa ng libro.

Siya si Jillian Ward, labing-walong taong gulang, at Grade 11 GAS student. Sakto lang ang tangkad ni Jillian, mga 5’2″ ang height. Bagaman hindi siya pinalad sa tangkad ay nakabawi naman siya sa laki ng kanyang boobs. 34A ang bra size ng dalagang ito; malaki-laki na rin for her age.

Bukod sa physical attributes ni Jillian, panalo din siya sa tingin ng iba dahil sa angking talino nito. Noong high school pa lang siya ay palagi siyang nasa lista ng honor student roll. At hindi lang iyon, madalas din siyang sumasali sa mga beauty pageants at halos lahat ng mga sinasalihan niya ay naipanalo naman niya. Kaya hindi na alintana kay Jillian na kinagigiliwan siya ng mga lalaking estudyante.

No boyfriend since birth pa si Jillian dahil umano’y mas focused siya sa academics, just like every student should be. Subalit hindi niya rin maiiwasan na may mga lalaking pinagpantasyahan siya. Maging ang mga lalaking nag-aaral sa kolehiyo ay hindi maitatanggi na mabibighani sila sa dalaga.

Tulad na lang ni Rhys, isang first year college student na kumukuha ng kursong BS HRM. May kaguwapuhan naman si Rhys at dalawang buwan nang nanliligaw kay Jillian. Tatlong taon ang agwat nila ng dalaga at pakiramdam niya’y compatible sila sa isa’t isa. Pero wala pa rin siyang ideya kung bakit madalas siyang nire-reject ni Jillian sa tuwing liligawan niya ito.

Nakita ni Rhys si Jillian sa lilim ng punong mangga at may dalang isang stem ng rosas. Nilapitan niya ang dalaga at lumuhod sa harap nito habang nagbabasa ng libro si Jillian.

“Hi, Jillian.” sabi ni Rhys. “May I offer this lovely rose to the prettiest girl I’ve met.”

Ibinaba ni Jillian ang libro at nakita si Rhys na nakaluhod sa harap niya. Gusto sana niyang tanggihan dahil hindi siya interesado dito, subalit napangiti na lang siya. Dahil sa isip niya, inaapreciate naman niya ang effort ng binata.

Tinanggap ni Jillian ang bulaklak. “That’s so sweet… Thank you. But I hope this would be the last time na liligawan mo ako. My answer is still no.”

“Don’t tell me you’re being serious,” si Rhys na may halong pagkadismaya.

“Look, I appreciated your efforts naman. I get it, two months ka nang nanliligaw sa akin, at inaamin ko, nagustuhan ko yung mga regalo mo sa akin. But I just want to make things clear. I have no interest in you whatsoever. In other words, hindi kita gusto, kuya Rhys.”

“Jillian…Ikaw lang ang babaeng kumumpleto ng araw ko…” pagmamakaawa ni Rhys.

“Hindi pa ako handang pumasok sa relationship. I need to focus more on my studies. I’m sorry.” Pagkatapos ay tumayo na si Jillian sa kinauupuan at iniwan si Rhys na hindi pa rin makapaniwala sa inasal ng dalaga.

Makikita sa mukha ni Rhys ang lungkot at dismaya dahil for the nth time ay na-reject ulit siya. Ngunit sa kabilang banda, determinado pa rin siyang mapapasakanya din si Jillian.

“Rejected for the nth time?! It’s okay. I won’t give up so easily.”

******

Sa loob ng library ay mag-isang nagbabasa si Ashley ng mga magasin at dyaryo. Kanina pang alas otso ng umaga dumating ang dalaga. Ang totoong dahilan kung bakit umabsent sa first period si Ashley ay nais niyang makalimot sa malagim na trahedyang dumating sa kanya. Sa tingin niya, ang silid-aklatan lang ang tanging lugar na kung saan makapag-refresh ang isip at puso nito.

Ngunit nangako naman siya kay Lance na papasok siya mamayang hapon.

Dalawang oras na siyang nagbabasa ng magasin sa loob ng library. Mag-isa lang siya sa section na iyon. Ilang saglit pa’y dumating si Tan at umupo sa tabi ni Ashley.

“Hi.” bati ng binata. Ibinaba ni Ashley ang magasin at humarap kay Tan.

“Hello. Can you give me a moment of silence muna?” bigkas ni Ashley. Tumango naman si Tan at kumuha ng isang dyaryo sa tabi niya. Abante ang dyaryong nakuha ni Tan.

Nagpatuloy sa pagbabasa ang dalawa at namagitan sa kanila ang nakakabinging katahimikan. Paminsan-minsan ay nagpapasimpleng lumingon si Tan kay Ashley na tila may kinikimkim. Sobrang nakakabighani ang kagandahan ni Ashley ngayon, at ito ang dahilan kung bakit siya biglang nakaramdam ng init sa kanyang katawan.

“This girl is definitely my type of girl. Much, much better than Jane,” ang isip ni Tan.

Makalipas pa ang ilang minuto ay binasag ni Ashley ang katahimikan. “So Tan. Palagi ka bang tumatambay sa library?”

“Yes, if may time ako,” sagot ni Tan. “Reading is my favorite pastime, you see.”

Ngumiti si Ashley nang sabihin ito ni Tan. “Is that so? You must have good language skills.”

Tumango ang binata at ngumiti nang matamis kay Ashley. “Hindi naman masyado. I like reading lang talaga.”

Nagpatuloy ang masayang kuwentuhan nina Ashley at Tan. Sa mga mata ni Tan, si Ashley na talaga ang nilalaman ng puso nito. Ang pangalan niya ang nakatatak sa utak at damdamin nito.

“I love you Ashley… I really want to kiss you so bad…” isip ni Tan. Sa gitna ng masayang kuwentuhan nila ay panay ang titig nila sa isa’t isa. Si Ashley nama’y hindi mai-deny na na-aattract din siya kay Tan.

Pero tila may pumipigil sa kanya. Si Lance ang nilalaman ng utak niya at may feelings naman siya dito. Pero nang dumating si Tan sa buhay niya ay kumakabog ang puso ng dalaga. Ina-admire naman ni Ashley ang magandang pag-uugali ni Tan. Bukod sa mabait ang binata sa kanya ay napaka-gentleman nito.

Parang nagkakaroon ng hindi pagkakaintindihan ang puso, utak at damdamin ni Ashley.
Nasa kay Lance ang utak at damdamin niya pero ang sigaw ng puso niya ay si Tan. Makikita sa mukha ni Ashley ang pagkalito at pangamba niya. Masaya naman siya dahil nandito si Tan sa tabi niya, pero nag-alala din siya na baka mawala sa kanya si Lance.

“I’m so confused…” ang nasambit ni Ashley na siyang ikinagulat ni Tan.

“Why? What happened?” tanong ni Tan na parang na-concern sa dalaga.

Agad namang naitago ni Ashley ang kanyang nararamdaman at tipid na ngumiti sa binata. “Wala. It’s nothing. Wala to,” sagot niya.

Napabuntong-hininga na lang si Tan. “Concerned ako tuloy sa’yo…”

Ngumiti naman nang matamis si Ashley. “Oh… Ang sweet mo din talaga, eh no?” Hinawakan niya ang isang kamay ni Tan at inilagay ito sa dibdib niya.

Naintindihan naman ni Tan kung ano ang nakatagong mensahe nito. Naramdaman niya ang bilis ng tibok ng puso ni Ashley, palatandaan na mahal na siya nito. Ngumiti na lang si Tan sa kanya.

Sa isip ni Tan, naka-score na rin siya sa wakas. Inamin na rin ni Ashley ang pagmamahal nito sa binata. “YES!” sabi ni Tan sa sarili at pakiramdam niya’y nanalo na siya ng jackpot sa lotto.

Dahan-dahang lumapit ang mga mukha nila habang nakatingin sila sa isa’t isa. Isinara na ni Ashley ang mga mata niya habang lumalapit kay Tan. Hahalik na sana ang dalawa nang biglang…

“Siya ba? Siya ba ang pinagpalit mo sa akin?!”

Natigilan ang dalawa nang marinig nila ang tinig na ito. Naalimpungatan si Tan at lumingon sa harap. Laking gulat na lang niya nang makita niya si Jane na nangangalaiti na sa galit!

Lumapit si Jane kay Tan at hinampas niya sa binata ang dala nitong notebook. Nagpumiglas naman si Tan habang walang awa siyang sinasapak ni Jane!

“How dare you do this to me, Tan!” bigkas ni Jane na naiinis pa rin sa binata.

“Ano ba, Jane! Tumigil ka na nga!” sigaw ni Tan. “Huwag ka ngang gumawa ng iskandalo dito! Nakakahiya naman sa librarian natin at sa iba pang estudyante dito!”

Ngunit sa halip na tumigil ay rumesbak pa rin ito kay Tan. “Wala akong pakialam kung mapapahiya man ako sa ginawa ko. Hindi sana ako gagawa ng eksena dito, pero kung hindi dahil sa babaeng kasama mo—“

“Goddamn it, Jane!” nagtaas na ng boses si Tan. “Ano ba kasing problema mo? Kaibigan ko lang naman siya! At isa pa, there’s nothing between us, Jane. You being so immature and impatient means that mas lalo kitang hindi magustuhan.”

“Nothing between us? Oh come on, Tan… You and I made love that day.”

“It’s just a one-time thing, Jane,” bigkas ni Tan. “We made love? You’re dead wrong. Tine-take advantage mo lang ang weakness ko, Jane. Kahit ano pang pagmamakaawa ang gawin mo sa akin, hindi pa rin ako magpapadala sa pag-ibig mo. So stop bugging me bago pa kita masapak dito.”

Matapos nito ay lumingon si Tan kay Ashley at humawak sa kamay niya. “Let’s get out of here, Ashley.”

“Who is that girl?” tanong ng dalaga.

“We’ll talk about it later. Let’s go na.” Tumango na lang si Ashley at sumabay na kay Tan para makalabas ng library.

Nang naiwan si Jane ay hindi na niya namamalayan na tinitingnan na pala siya ng mga estudyante sa loob. Maging ang mga librarian ay tinitigan na rin ang dalaga. Ngunit wala na siyang pakialam dito dahil tumingin si Jane nang masama kay Tan at Ashley.

“Hraaaaaaaaaaaaaaah!” napasigaw na lang si Jane habang sinabunutan ang sarili nitong buhok at napaluhod na lang ito sa sahig. Tumulo na rin ang luha niya sa mata at naglalahaw na ito sa kakaiyak.

“HOW DARE YOU, TAN!!!!”

*****

Sa labas ng library ay pinag-usapan nina Ashley at Tan si Jane.

“Who’s that girl from earlier?” tanong ni Ashley.

“Her name is Jane de Leon. That girl keeps on bugging me,” inis na sabi ni Tan. “Did you know na matagal ko na siyang iniiwasan pero balik pa rin siya ng balik?”

Pinakalma naman ni Ashley si Tan. “I understand. I guess naka-move on ka na sa kanya, di ba?”

“Naka-move on na ako sa kanya, matagal na. I tried my best na iwasan siya, pero. Grrrrgh!”

“Calm down, Tan. Easy ka lang,” pagpapakalma ni Ashley. Agad namang natahimik si Tan nang maramdaman nito ang panghahaplos ng dalaga sa likod niya.

“Oh, you…” matamis nitong sabi. “You being so sweet means that I like you even more.”

“You do?” sabi ni Ashley sabay halik sa pisngi ni Tan. “I’m just here for you.”

Kahit alam niyang mali ito ay tila nawala sa isip ni Ashley si Lance. Sinakop na rin ni Tan ang isip at damdamin ni Ashley na parang pinalayas nito si Lance sa buhay ng dalaga.

“I’m sorry, Lance…” isip ni Ashley at tumulo ang mga patak ng luha niya sa isang mata.

*****

Sa kabilang campus naman ay nasa loob ng classroom si Jillian. Nagmumuni-muni pa rin siya sa ginawang rejection niya kay Rhys. Alam niyang mahal siya ng binata, pero para sa kanya ay hindi niya ito type. Pero hindi siya nagbigay ng dahilan kung bakit niya ba tinatanggihan si Rhys.

Ilang saglit pa’y dumating ang mga kaibigan niyang sina Sofia Pablo at Althea Ablan. Ang grupo nila ay kilala sa tawag na Prima Donnas. Hindi pa gaano kilala ang grupo nila sa buong paaralan, but they’re making a name for themselves. For some reason…

“Hi Jill!” masayang bati ni Sofia. “Have you been doing well lately?”

“Hi Sofie!” si Jillian. “Yeah, it sure is a fine day.”

“Good to hear!” wika naman ni Althea. “So kamusta naman kayong dalawa ni kuya Rhys?”

“Thea, you know naman na nag-aaral pa tayo, di ba?” ani Jillian. “Aral muna bago landi…”

“Napa-corny mo naman Jill…” sabi ni Sofia. “That’s so last decade na.”

“Sofie’s right,” sabad naman ni Althea. “Sometimes you need to relax and have fun. Tsaka it’s so fun kaya na may lalaki kang kinakasama, di ba?”

“Well, girls; I believe that education should be always a top priority over love, And I believe that we should not rush to be in love, kasi darating at darating din yan sa tamang panahon. Kahit may mga lalaki pang manliligaw sa akin at landiin ako, mas pipiliin ko pa rin ang studies. And I. Thank you!”

Natahimik sina Sofia at Althea sa naging sagot ni Jillian. Sa halip na magsalita pa ay tumingin na ulit ang dalawa sa harap. Dahil hindi nila namalayan na dumating na pala ang teacher nila sa susunod nilang subject.

Nang nakitang tahimik na ang dalawa niyang kaibigan ay ibinaling ni Jillian ang kanyang atensiyon sa litrato na nakadikit sa cover ng notebook niya.

Si Tan.

“On second thought, maybe they’re right,” ang isip ni Jillian. “Ang guwapo naman din kaya ni kuya Tan eh. For some reason, I want to kiss him so badly…”

Nabuhayan bigla si Jillian nang malaman niyang nakapunta na pala siya sa bahay ni Tan dati. Halos hindi na maitago ang nararamdamang saya at excitement ng dalaga sa prospect na ito.

“Kuya Tan… I’m coming for you…”

ITUTULOY…


Add a Comment

Your email address will not be published.